soggiorni

India Tour

  • LA TERRA DEI MARAJA
  • 13 Giorni - 12 Notti - Individuale

Un tour base privata del Rajasthan, per chi cerca le atmosfere magiche di questo meraviglioso territorio disseminato di antiche dimore principesche; un viaggio nella vita dei Mahraja, pernottando nei famosi "Haveli", in parte adibiti ancora a loro dimora.

  • PRIMO GIORNO: DELHI

    arrivo all'aeroporto di Delhi e trasferimento in hotel. Pernottamento.

    Località: DELHI
  • SECONDO GIORNO: DELHI

    Prima colazione. In mattinata visita della vecchia Delhi, caratteristica per l’architettura mogul. Si vedranno il Forte Rosso, il Raj Ghat, la Moschea Masjid e il mercato Chandni Chowk.

    Nel pomeriggio visita della nuova Delhi: il Mausoleo di Humayun, il Minareto di Qutab. Si vedranno anche la zona delle ambasciate, il palazzo del governo e Connaught Place, centro dello shopping della città. Rientro in hotel e pernottamento.

    Località: DELHI
  • TERZO GIORNO: DELHI – MANDAWA Distanze percorse: 270 km

    Prima colazione e partenza per Mandawa. Nel pomeriggio visita della piccola città situata nella regione di Shekhawati, la terra delle haveli, le dimore dei signori locali, stupendamente decorate con affreschi che riproducono anche scene di vita del periodo coloniale. Pernottamento.

    Località: MANDAWA
  • QUARTO GIORNO: MANDAWA - BIKANER 190 km

    Prima colazione e partenza per Bikaner, nel mezzo del deserto del Thar, una delle più remote e affascinanti città del Rajasthan. Nel pomeriggio visita della città. Si vedranno il Junagarh Fort e il Lalgarh Palace. Pernottamento.

    Località: BIKANER
  • QUINTO GIORNO: BIKANER - JAISALMER 320 KM.

    Prima colazione e partenza per Jaisalmer. Arrivo e resto della giornata a disposizione. La città si trova al confine fra Rajasthan e Pakistan e risale al XII secolo. E’ costruita in arenaria dorata, con intorno magnifiche mura merlate. Pernottamento.

    Località: JAISALMER
  • SESTO GIORNO: Jaisalmer

    Prima colazione. In mattinata visita della città: stupendi templi jainisti finemente cesellati; le haveli, case dei ricchi mercanti in arenaria rosa squisitamente scolpite; il forte che si erge maestoso sul colle di Tricutta e il lago artificiale. Nel pomeriggio escursione alle splendide dune di sabbia del Sam Desert, con possibilità di fare un breve percorso a dorso di cammello. Rientro in hotel e pernottamento.

    Località: JAISALMER
  • settimo giorno: : JAISALMER – JODHPUR 308 KM

    Prima colazione e partenza per Jodhpur. Nel pomeriggio visita della città, dominata da una maestosa fortezza che sorge su un isolato sperone roccioso alto 125 metri. Pernottamento.

    Località: JODHPUR
  • ottavo giorno: JODHPUR – UDAIPUR 260 KM.

    Prima colazione e partenza per Udaipur con sosta a Ranakpur, situata aldilà degli alti colli Aravalli, dove si visita un bellissimo santuario Jainista del XV secolo. All’arrivo a Udaipur, pernottamento.

    Località: UDAIPUR
  • NONO GIORNO: UDAIPUR

    Prima colazione. In mattinata escursione a Eklingji e Nagda, sedi di antichi templi. Nel pomeriggio visita di Udaipur, l’antica capitale del regno del Mewar. Visita al tempio Jagdish che rappresenta uno dei migliori esempi di architettura indo-ariana e ai giardini; giro intorno al lago Fatehsagar, visita al Bhartiya Lok Kala Mandir, museo d’arte folk e del bazar. Pernottamento.

    Località: UDAIPUR
  • decimo giorno: UDAIPUR – JAIPUR 410 KM

    Prima colazione e partenza per Jaipur. Arrivo nel tardo pomeriggio e sistemazione in hotel. In serata, visita al bazar di Jaipur. Nell’area sud della città si concentrano i negozi dei venditori, di pietre preziose e dei raffinati monili d’argento rajasthani. Pernottamento.

    Località: JAIPUR
  • undicesimo giorno: JAIPUR

    Prima colazione. In mattinata partenza per l’escursione al Fort Amber con salita alla cittadella a dorso di elefante o a bordo di jeep, visita di Jagmandir o sala della Vittoria con splendidi specchi, del Jai Mahal e del tempio di Kali. Nel pomeriggio visita della città di Jaipur: il palazzo del Maharaja comprendente l’Osservatorio Astronomico di Jai Singh II e il Palazzo dei Venti. Pernottamento.

    Località: JAIPUR
  • DODICESIMO GIORNO: FATEHPUR SIKRI – AGRA

    Prima colazione e partenza verso Agra. Sosta e visita di Fatehpur Sikri, progettata per essere capitale del regno ma abbandonata subito dopo la sua costruzione, oggi magnifico esempio di città fantasma. Arrivo ad Agra, sistemazione in hotel. Pernottamento.

    Località: FATEHPUR SIKRI / AGRA
  • TREDICESIMO GIORNO: AGRA - DELHI 210 KM

    Prima colazione e mattinata dedicata alla scoperta della città: si vedranno fra gli altri il Taj Mahal, bianco mausoleo simbolo della città, e il Forte Rosso. Partenza per Delhi. Arrivo in serata. Trasferimento in aeroporto, imbarco e rientro in Italia.

    Località: DELHI
  • Sistemazione alberghiera

    Delhi 01 The Suryaa***** / Crowne Plaza*****
    Mandawa 01 Castle Mandawa / Vivana Haveli (H)
    Bikaner 01 Heritage Resort***
    Jaisalmer 02 Rawalkot****
    Jodhpur 01 The Ummed****
    Udaipur 02 Fateh Niwas / Ananta Resort****
    Jaipur 02 Shahpura Haveli (H)
    Agra 01 Clarks Shiraz / Crystal Sarovar Premier****


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    MADAGASCAR - TSINGHI & BAOBAB

  • QUOTE A PERSONA (Minimo 2 persone) Tour privato

    LA TERRA DEI MAHRAJA
    13 giorni / 12 notti
    dal 01/11/2018 al 31/12/2019
    Minimo 2 Persone
    quote a persona in camera doppia

    a partire da € 1.600

    SOLO TOUR

    Quota voli intercontinentali su richiesta

    Le quote comprendono:

    • 11 pernottamenti in camera doppia condivisa negli hotel menzionati nel programma.
    • Colazione buffet in hotel
    • Tutti i trasferimenti, escursioni e visite guidate come da itinerario sono effettuati con veicoli con aria condizionata, come segue:
      • 2 persone: auto categoria media
      • 3 persone: auto tipo Toyota Innova (MUV)
      • 4-6 persone: auto tipo Tempo Traveler (Mini-Van)
    • Biglietto d’ingresso per i monumenti 
    • tutte le tasse locali
    • Servizi di guide locali parlante italiano o inglese (se italiano non disponibile) per le visite turistiche / escursioni di come da itinerario.
    • 1 gita sul cammello nelle dune di Jaisalmer.
    • Gita sull’elefante o Jeep all’Amber Fort a Jaipur (In base alla disponibilità di elefanti o altrimenti con jeep)
    • Rappresentante del nostro corrispondente per l'assistenza durante i trasferimenti di arrivo e di partenza.
    • Servizio di facchinaggio agli areoporti e alberghi.
    • Tutte le tasse applicabili al momento.

    Le quote non comprendono:

    • Voli intercontinentali 
    • Pasti/cene non indicati
    • Bevande ai pasti
    • Extra in genere
    • Mance
    • VISTO DI INGRESSO IN INDIA
    • Pacchetto “ZERO PENSIERI” € 95 a persona OBBLIGATORIO include: assistenza in viaggio, rimborso spese mediche (massimale € 15.000), garanzia bagaglio (massimale € 1.000), cause di Forza maggiore (massimale € 2.000), annullamento del viaggio fino a € 10.000 per persona per motivi documentabili e fino al giorno prima della partenza, Blocca prezzo (blocchiamo e garantiamo il prezzo concordato proteggendolo da eventuali adeguamenti valutari applicabili prima della partenza), Kit di Viaggio


     

  • India - Informazioni Utili


    Descrizione: I DOCUMENTIE ELE FORMALITA' DOGANALI

    Passaporto originale con validità residua di almeno 6 mesi e almeno 2 pagine libere consecutive e il visto consolare. Documenti necessari per l'ottenimento del visto: passaporto originale. 2 foto-tessera recenti a colori, modulo consolare debitamente compilato. La documentazione deve essere fornita a Metamondo almeno 30 giorni prima della partenza. In Ladakh è sufficiente il visto India generale. Ricordiamo che, considerata la variabilità della normativa in materia, le informazioni relative ai documenti di espatrio sono da considerarsi indicative e riguardano esclusivamente cittadini italiani e maggiorenni. L'impossibilità per il cliente di iniziare e/o proseguire il viaggio a causa della mancanza e/o della irregolarità dei prescritti documenti personali non comporta responsabilità dell'organizzatore e prevede la perdita totale della quota generale di partecipazione.

    Viaggi all'estero di minori: passaporto/carta d'identità

    Dal 26 giugno 2012 tutti i minori italiani che viaggiano devono essere muniti di documento di viaggio individuale. Pertanto, a partire dalla predetta data i minori, anche se iscritti sui passaporti dei genitori in data antecedente al 25 novembre 2009, devono essere in possesso di passaporto individuale oppure, qualora gli Stati attraversati ne riconoscano la validità, o di carta d'identità valida per l'espatrio.

    Al fine di agevolare l'espatrio dei cittadini in questione e sventare il pericolo di espatri illegali degli stessi per conto di terzi, dal 2010 è prevista la possibilità di chiedere, agli Uffici competenti a rilasciare il documento, che i nomi dei genitori vengano riportati sul passaporto. Qualora tale indicazione non dovesse essere presente, prima di intraprendere il viaggio si consiglia di munirsi di un certificato di stato di famiglia o di estratto di nascita del minore da esibire in frontiera qualora le autorità lo richiedano. Si ricorda che ai sensi della Circolare 1 del 27 gennaio 2012 del Ministero degli Interni "la carta d'identità valida per l'espatrio rilasciata ai minori di età inferiore agli anni quattordici può riportare, a richiesta, il nome dei genitori o di chi ne fa le veci.

    Fino al compimento dei 14 anni i minori italiani possono espatriare a condizione che viaggino accompagnati da almeno un genitore o da chi ne fa le veci oppure che venga menzionato sul passaporto, o su una dichiarazione di accompagnamento rilasciata da chi può dare l'assenso o l'autorizzazione ai sensi dell'articolo 3, lettera a) della legge 21 novembre 1967, n. 1185, e vistata da un'autorità competente al rilascio (Questura in Italia, ufficio consolare all'estero), il nome della persona, dell'ente o della compagnia di trasporto a cui i minori medesimi sono affidati.

    Dal 4 giugno 2014 è entrata in vigore la nuova disciplina riguardante la dichiarazione di accompagnamento, finalizzata a garantire una maggiore tutela del minore, a rendere più agevoli i controlli alle frontiere e a facilitare la presentazione della dichiarazione mediante l'utilizzo anche di modalità telematiche (mail, PEC, fax) . Si evidenziano di seguito le innovazioni principali:

    - la dichiarazione di accompagnamento può riguardare un solo viaggio (da intendersi come andata e/o ritorno) dal Paese di residenza del minore con destinazione determinata e non può eccedere, di norma, il termine massimo di sei mesi;

    - gli esercenti la responsabilità genitoriale o tutoria possono indicare fino ad un massimo di due accompagnatori, che saranno tuttavia alternativi fra di loro;

    - nel rendere la dichiarazione di accompagnamento, gli esercenti la responsabilità genitoriale o tutoria possono chiedere che i nominativi degli accompagnatori, la durata del viaggio e la destinazione siano stampati sul passaporto del minore o in alternativa che tali dati siano riportati in una separata attestazione, che verrà stampata dall'Ufficio competente;

    - nel caso in cui il minore sia affidato ad un ente o ad una compagnia di trasporto, al fine di garantire la completezza e la leggibilità dei dati relativi al viaggio, è rilasciata unicamente l'attestazione. Si suggerisce, prima di acquistare il biglietto della compagnia di trasporto di verificare che la stessa accetti che il minore sia ad essa affidato.

    Formalità doganali: i controlli doganali non sono eccessivamente fiscali. Può accadere occasionalmente che vengano controllati i bagagli. In caso si entri nel paese con una somma superiore o equivalente a 5000 USD in contanti o 10. 000 USD in traveller cheque, è necessario fare dichiarazione alle autorità aeroportuali. E' proibito esportare antichità (oggetti con più di 100 anni), prodotti animali di qualsiasi tipo, gioielli di valore superiore a 2000 rupie se in oro o a 10. 000 rupie se in altri metalli o materiali.

    Ricordiamo che la mancata partenza per documento non in regola comporta la perdita totale della quota.

    IL FUSO ORARIO

    Lancette avanti di quattro ore e mezza (4, 45 in Nepal). Un'ora in meno quando in Italia vige l'ora legale.

    IL CLIMA E ABBIGLIAMENTO

    Il periodo migliore per recarsi in india del Sud va da ottobre a marzo: il caldo è moderato, con temperature massime di 28/30°C e minime attorno ai 22°C. A marzo le temperature iniziano a salire e possono arrivare a 38°C; il periodo del monsone, in India del Sud va infatti da maggio a giugno per tornare in ottobre, anche se in forma più leggera. Anche quello tra luglio e settembre, nonostante il caldo, può essere un buon periodo per il viaggio, con fenomeni piovosi attenuati, ma temperature più alte. Nel Nord, Rajasthan e Nepal il periodo consigliato va da ottobre ad aprile, mentre il monsone è presente da luglio a settembre, anche se in alcune zone le piogge si trasformano spesso in acquazzoni di breve durata. Più a nord, verso il Nepal, la temperatura è inferiore di qualche grado. Normalmente a nord è bene prevedere sempre qualche capo pesante per le serate e abbigliamento tipicamente invernale tra dicembre e gennaio. In generale nel sud dell'India è consigliabile utilizzare vestiti leggeri in fibra naturale per tutto l'anno. Calzoni e camicie a maniche lunghe per difendersi dagli insetti possono risultare utili in qualche località. In India del Nord nella stagione estiva è adatto un abbigliamento leggero, mentre in quella invernale, da fine ottobre a fine marzo, capi di mezza stagione. Per le visite ai templi si consiglia un abbigliamento adeguato; è bene portarsi alcune paia di calze in quanto spesso l'area di deposito e custodia delle scarpe si trova in strada all'esterno dei templi e si può essere costretti a camminare scalzi su asfalto e terra battuta. Non dimenticare come regola generale occhiali da sole, cappelli, creme solari e scarpe comode.

    LA LINGUA UFFICIALE

    In India non esiste una lingua nazionale, ma diverse lingue ufficiali: l'hindi è la lingua ufficiale del governo e quella più parlata; esistono però altre 21 lingue ufficiali e ben 1. 652 dialetti. L'inglese, ampiamente utilizzato è "lingua ufficiale sussidiaria". In Nepal la lingua ufficiale è il nepali, in Tibet il tibetano e il cinese, in Ladakh il ladakhi e in Bhutan lo Dzongkha.

    LA MONETA

    In India e Ladakh la moneta locale è la rupia indiana (INR), suddivisa in 100 paisa. 1 Euro = 72 Rupie (cambio a giugno 2015)L'importazione e l'esportazione di rupie indiane, che possono essere acquistate solo in India, sono vietate. Si può cambiare negli aeroporti o naturalmente negli hotel, dove il tasso di cambio risulta un po' meno conveniente. E' suggerito conservare le ricevute di cambio, indispensabili per riconvertire le rupie in euro in caso fosse necessario e cercare di avere sempre a portata di mano banconote di piccolo taglio per le mance. Gli euro vengono accettati, assieme alle carte di credito, nei principali negozi per turisti, tenendo d'occhio il tasso di cambio. Le rupie si possono ritirare anche dagli sportelli ATM (bancomat) che si trovano nelle città principali, utilizzando carta di credito; è necessario in questo caso ricordare di portare con sé il PIN.

    L'ELETTRICITA'

    Corrente a 220 volt e prese circolari a tre poli. Adattatore universale necessario e utilissimo.

    IL TELEFONO

    La ricezione dei telefoni cellulari è buona. Occasionalmente si possono verificare coperture di rete meno efficaci. Ci sono diversi operatori di servizi telefonici e si possono inoltre acquistare schede telefoniche un po' ovunque. I costi sono abbastanza elevati (non meno di 3 euro al minto con tutti gli operatori). In caso di necessità di telefonate frequenti, si consiglia di acquistare una scheda con numero indiano. Per farlo si deve avere una copia del passaporto (pagina visto e dati anagrafici, alcuni negozi accreditati chiedono anche due fototessera) : il costo della tessera è molto limitato e le tariffe risulteranno più convenienti.

    E' possibile comunque telefonare anche da telefoni fissi, posti ad ogni angolo di strada, con un costo al minuto di 10/15 rupie, quindi davvero conveniente: anche negli hotel le tariffe minime sono infatti di 2/3 euro al minuto. Molti hotel dispongono di internet ed i numerosi internet point, consentono di telefonare con Skype (costo postazione internet point variabile, massimo 30 rupie l'ora). Per chiamare in Italia il prefisso è 0039, per chiamare dall'Italia 0091 seguito dal codice regionale e urbano.

    I TRASPORTI

    Trasferimenti via Terra Nei tour di gruppo i bus selezionati sono tra i migliori disponibili, anche se spesso non paragonabili allo standard europeo. I trasferimenti in treno, laddove previsti, si effettuano in carrozze con aria condizionata a bordo dello Shatabdi Express, paragonabile ad un Intercity italiano di seconda classe. Per i tour individuali è previsto il trasporto in auto (in Ladakh e Kashmir non esistono auto con aria condizionata) o il minivan. In generale lo stato delle strade in India è ancora precario, anche se in notevole miglioramento. La velocità massima consentita è di 50 km orari.

    Voli interni i voli interni sono operati da vettori di ottima qualità, ma spesso possono essere soggetti a ritardi, overbooking e cancellazioni. Metamondo provvederà a riproteggere i propri passeggeri nel miglior modo possibile, ma il biglietto aereo non potrà essere rimborsato.

    LE VACCINAZIONI

    Non è richiesta alcuna vaccinazione obbligatoria. E' bene portare con sé una essenziale dotazione di medicinali utili e quelli per uso personale. Consigliamo di munirsi di disinfettanti intestinali e medicine che possano tornare utili in caso di sbalzi tra il caldo dell'esterno e l'aria condizionata molto diffusa in locali, hotel e mezzi di trasporto. Come in altre destinazioni è bene evitare i cibi crudi e non bere acqua corrente ma acqua e bibite in bottiglia. Evitare l'acqua di rubinetto e il ghiaccio nelle bibite. Importante avere un repellente contro le zanzare. Per viaggi diversi da quelli del circuito più strettamente turistico le norme sanitarie verranno indicate specificamente. Per chi si recasse nelle regioni montuose del Ladakh è necessario ricordare che le elevate altitudini che verranno toccate (a volte oltre 5000 metri in alcuni passi), possono essere nocive per chi ha problemi riconosciuti a cuore, polmoni, pressione. Per tutti vale invece la regola dell'acclimatamento, di solito una mezza giornata di idratazione e relax appena giunti a destinazione.

    LO SHOPPING

    Una grande varietà di prodotti artigianali: ad Agra oggetti in marmo intarsiato, a Khajuraho oggetti in bronzo, a Varanasi le sete, a Jaipur e in generale in tutto il Rajasthan le pietre preziose e i gioielli in argento. Consigliamo anche tessuti e vestiti in cachemire, pashmine dai diversi colori, pantaloni "Punjabi"e le sari. Nel sud spezie di tutti i tipi, specie. In Tibet oggetti in legno (caratteristici i tavolini ripiegabili), i tappeti usati per sellare i cavalli, trombe e incenso tibetano. In Ladakh è possibile acquistare oggetti di artigianato hymalaiano.

    LE FOTO E I VIDEO

    Nelle zone monumentali viene normalmente richiesto il pagamento di un biglietto, generalmente di poche rupie, per foto e riprese. Nelle principali città si possono reperire pellicole, schede, batterie fotografiche. Sensibilità e rispetto sono raccomandati nel riprendere le persone, a cui è consigliabile chiedere sempre il permesso. In particolare si raccomanda discrezione e rispetto nei luoghi di preghiera.

    LE MANCE

    Dare la mancia è un'abitudine diffusa ed apprezzata. Si consiglia di munirsi di monete e banconote di piccolo taglio per i piccoli servizi e le mance. Per i tour di gruppo si suggerisce un importo di 40 € a persona da consegnare in loco alla guida che vi accompagna, che penserà a distribuirle equamente tra il personale degli hotel e ristoranti, aeroporti e stazioni ed agli autisti.

    LA CUCINA

    La cucina è diversa nelle varie regioni, più classicamente vegetariana a sud, con diverse spezie e gusto piccante, meno piccante la cucina a nord e più influenzata dalle radici musulmane. Molto utilizzati pollo e montone, maiale e, a volte, anche carne bovina Tra i piatti vegetariani spiccano cereali e legumi (le lenticchie, nel famoso e diffusissimo "dhal"), così come non mancano i tanti tipi di pane, (tra i più diffusi rothi, chapati, chapuri, papadam, nan). Famosi i piatti di pesce e carne cotti a forno tandoori, marinati e speziati. Si usa molto anche il pesce e, a sud, il formaggio, spesso abbinato anche a salse e spezie. Molto usato il tofu, il riso, di cui il Tamil Nadu vanta numerosissime varianti, compresi eccellenti risi integrali. Ottima la frutta, sempre saporita.

    LUOGHI DI CULTO

    Prima di entrare nei luoghi di culto è indispensabile togliersi le scarpe (le calze si possono generalmente tenere). Consigliamo di portare con sé calze da usare per questi ingressi: spesso l'area di deposito e custodia delle scarpe si trova per la strada all'esterno dei templi, costringendo a camminare scalzi su asfalto e terra battuta. In alcune aree dei luoghi di culto è proibito scattare fotografie: dove possibile ricordiamo di chiedere sempre il permesso o consultarsi con la guida. Nei luoghi di culto ci si può muovere liberamente ed è bene indossare abiti non vistosi e naturalmente rispettare l'ambiente in cui ci si trova evitando abiti succinti, capi scollati e pantaloni corti. Anche gli uomini sono tenuti ad un abbigliamento consono al luogo visitato.

    LE GUIDE

    Nei tour di gruppo guida accompagnatore indiano parlante italiano per tutta la durata del tour e guide locali parlanti inglese o italiano nei siti visitati. Nei tour individuali invece sono previste solo guide parlanti inglese in quanto in nell'India del Centro e del Sud, in molte località del Rajasthan e in Ladakh, Tibet e Bhutan non esistono guide parlanti italiano.

    HOTEL

    Gli hotel selezionati per gli itinerari di gruppo sono tutti di categorie 4/5 stelle. Per i viaggi individuali proponiamo anche hotel Heritage, palazzi nobiliari o edifici storici trasformati in hotel, dall'indiscutibile fascino. Sono molto diffusi in Rajasthan, India del Sud e in alcune località dell'India Centrale. Per una sistemazione di lusso consigliamo le Regge, ex residenze di principi, paragonabili quasi sempre a hotel di categoria 5*.

    SERVIZI EXTRA

    Servizi e srutture che siano considerati dal cliente come requisito essenziale per l'effettuazione del proprio viaggio, dovranno essere richieste per iscritto all'atto della prenotazione e confermate dall'organizzatore del viaggio. In mancanza non verranno accolte eventuali contestazioni. Comunicazione obbligatoria ai sensi dell'articolo 17 della legge n. 38/2006 - La legge italiana punisce con la reclusione i reati concernenti la prostituzione e la pornografia minorile, anche se commessi all'estero.

    Località raggiunte dal tour

    Agra
    Descrizione: Agra è meta di visita da parte di migliaia di turisti provenienti da tutto il mondo che vi si recano per ammirare le rovine della fortezza di arenaria rossa costruita dagli imperatori Mughal e, soprattutto, per compiere un pellegrinaggio al Taj Mahal, il mausoleo conosciuto in tutto il mondo con il nome di derivazione persiana La luce del palazzo. Nel 1983 il Taj Mahal è stato dichiarato Patrimonio dell'umanità da parte dell'UNESCO.

    Bikaner
    Descrizione: Bikaner è situata ai margini nord-orientali del deserto di Thar. L'agricoltura è stata sempre difficile per via del clima secco. L'apertura di un canale dedicato a Indhira Gandhi ha permesso l'estensione delle culture, soprattutto grano, cotone e arachidi. La città annovera manifatture di tappeti e qualche fabbrica di ceramiche. Il turismo ha un ruolo rilevante nella sua economia.
    Bikaner fu fondata nel 1488 da Rao Bika, un principe cadetto del clan dei Rathore che lasciò la corte di Jodhpur ritagliandosi un regno personale in quest'angolo del Rajasthan. Secondo la leggenda il principe nel suo peregrinare alla ricerca di un regno incontrò un giorno il mistico Karni Mata che gli predisse che avrebbe superato suo padre in gloria. Fatto sta che Rao Bika fu costretto a combattere per circa un trentennio con i capi locali prima di poter realizzare il suo sogno. I suoi discendenti entrarono in conflitto con gli imperatori moghul ma seppero sempre tener testa con la forza delle armi ai loro potenti nemici. Agli inizi del secolo successivo fu stipulata un'alleanza con i sovrani di Delhi e Bikaner poté prosperare grazie ai commerci e alle sue manifatture artigianali. Vi sorse anche una scuola di miniaturisti. Uno dei più noti râja di Bîkâner fu Rai Singh I (1571-1611), guerriero e poeta allo stesso tempo. Il XVIII secolo invece fu un periodo di lento declino soprattutto a causa della disgregazione dell'impero moghul. Nel 1818 la città si pose sotto protettorato inglese. Il maharajah rimpinguò le casse dello stato fornendo cammelli a migliaia alle truppe inglesi impegnate nelle guerre afghane. Gangâ Singh (1898-1943), penultimo sovrano di Bikaner creò il corpo dei cammellieri (Bikaner Camel Corps o Gangâ Risala), una unità militare che combatté al servizio degli Inglesi in Cina, al tempo della guerra dell'oppio e in Egitto, contro le forze ottomane durante gli anni della I guerra mondiale. Il sovrano fu anche un personaggio di mondo e famose sono rimaste le battute di caccia da lui organizzate per conto di ospiti illustri come il principe di Galles o lo stesso re Giorgio V.

    Delhi
    Descrizione: La storia di New Delhi, l'attuale capitale della più grande democrazia del mondo, risale ad oltre 3000 anni fa ed è menzionata anche nel leggendario poema indiano «Mahabharata» come visione dell'antica «Indraprastha». Per ben sette volte Delhi combattè per la propria soppravvivenza, ed ogni dinastia regnante, che fosse indù, mussulmana, mogol o britannica, lasciò dietro di sè, ognuna nel proprio stile, una ricca eredità culturale ed architettonica espressa in templi e mercati, palazzi e fortezze, monumenti funebri e torri. Fu infatti da Delhi che l'Imperatore persiano Nadir Shah si portò via il magnifico Trono del Pavone e il famoso diamante Kohinoor, oggi ammirabile tra i Gioielli della Corona Britannica.
    Gli Inglesi spostarono la loro capitale da Calcutta a Delhi nel 1911, affidandone la progettazione a due architetti, Edwin Lutyens e Herbert Baker. Poche capitali possono vantare oltre 1500 monumenti storici e tanti parchi e giardini come Delhi

    Fatehpur Sikri
    Descrizione: La Città della Vittoria, a 35 Km da Agra, fu costruita da Akbar perchè divenisse la nuova capitale dell'impero Moghul ed é oggi giustamente una delle principali attrazioni architettoniche indiane.
    Il luogo ove sorse Fatehpur Sikri, una bassa collina alle propaggini della catena dei monti Vindhya, godeva da tempo della reputazione di luogo ricco di auspici favorevoli. Il nonno di Akbar e fondatore della dinastia Moghul, Babur, aveva sconfitto qui le forze Rajput del Mewar. Aveva così battezzato la località Shikri, grazie. Ai tempi di Akbar la località era abitata da scalpellini e tagliatori di pietre, ma vi risiedeva anche un mistico e astrologo musulmano, appartenente alla corrente del Sufismo, e destinato all'eterna venerazione in India, lo Sceicco Salim Chishti.

    Nel 1568 Akbar si recò dal saggio, già allora considerato santo, per chiedere la grazia di un erede, che nonostante le numerose mogli non riusciva ad ottenere. Lo Sceicco lo confortò e gli predisse che avrebbe presto avuto un figlio. Il 30 Agosto del 1569 una delle sue mogli, una pricipessa Rajput, partorì un figlio maschio, il primo di tre, che fu chiamato Salim in onore al saggio e che sarà poi imperatore col nome di Jahangir. Due anni dopo Akbar decise di trasportare la capitale nel luogo della predizione. Naturalmente in realtà le ragioni per una simile decisione furono soprattutto strategiche; avvicinava il fulcro dell'impero al Gujarat, che Akbar voleva conquistare per i ricchissimi commerci marittimi con le terre arabe che le sue coste proporzionavano.

    Anup Talao
    All'inizio del 1571 iniziarono i lavori, che proseguirono durante circa 15 anni. Nel 1576 il Gujarat venne conquistato e fu allora che il luogo assunse il nome di Fatehpur, fateh, vittoria e pur, città. Akbar vi trasferì la corte ma improvvisamente, nel 1586, abbandonò la sua nuova capitale per sempre. Le ragioni non sono state totalmente chiarite. Si è suggerita una grave carenza idrica, come possibile motivo, ma la spiegazione più plausibile è quella che indica la necessità di Akbar di spostare nuovamente la sua centrale operativa, per fronteggiare questa volta la guerra contro Kabul, odierno Afghanisthan, che conquistò nel 1585 e Kandahar, che cadde nel 1595. Dopo la partenza della corte di Akbar, la città venne abitata solo saltuariamente nei secoli successivi; all'inizio del XVII secolo venne utilizzata come residenza di alcune regine madri, nel 1619 Jahangir vi si accampò per qualche mese, in attesa dello spegnersi di una epidemia ad Agra, e qui venne incoronato, 90 anni dopo, Muhammad Shah; fino all'iniziativa di Lord Curzon, Vicerè britannico dal 1898 al 1905, che ne sponsorizzò il restauro.

    La città si può dividere in due parti: la zona del palazzo e quella della moschea.

    La zona palatina a sua volta può essere suddivisa in:
    edifici amministrativi
    quartieri privati dell' imperatore
    l'Harem
    Le zone amministrative, nella zona Est, sono connesse per mezzo di cortili ai quartieri dell'imperatore e alla città, mentre quella dell'harem è raggiungibile dalla zona imperiale attraverso corridoi schermati e che escludevano qualunque contatto estreno. La zona palatina è circondata da una serie di edifici di servizio e della corte, come aree comuni, laboratori, case dei nobili, mercati, caravanserragli etc. il tutto racchiuso nella cinta muraria.
    Pachisi boardSi entra dall'Agra Gate, tra due torri, e si trova sulla destra il padiglione di Tansen, il celebre musicista di corte, seguito poco oltre da altri edifici, alcuni dei quali in rovina, e dalla spianata del palazzo. Proseguendo sulla strada in salita, si entra nella zona palatina vera e propria. Nel centro della piazza, dietro a un semplice trono, si trova il Chaupar o Pachisi Board; si tratta di una specie di gigantesca scacchiera un tempo animata da pedine viventi: giovani schiave e cortigiane vestite di giallo, rosso o blu si muovevano sulle caselle secondo una variante degli scacchi evoluto in un gioco da tavolo tuttora popolarissimo in Spagna, il Parchìs.
    Diwan i khas, internoIl Diwan i Am è il cortile delle grandi udienze pubbliche: la loggia reale, sul fronte Ovest è racchiusa da bellissimi jalis, schermi in pietra traforata. A destra, si trova il Diwan i Khas, palazzo delle udienze private, a due piani con edicole agli angoli, dove l'imperatore usava intrattenersi coi saggi e i sapienti di ogni credo e provenienza in lunghe conversazioni teologiche, alla ricerca di una possibile sintesi universale. Al centro, una colonna magnifica, nella quale si fondono elementi decorativi di tutte le religioni dell'impero e che sostiene 36 mensole sovrapposte a volute, sulle quali poggia un balcone circolare da cui si irradiano quattro passerelle.
    Oltre la Pachisi Board sorge il Padiglione della Sultana turca, magione privata destinata secondo la tradizione a una favorita di Akbar, Ruqayya Begum, con balconi su ogni lato e squisite decorazioni. A Sud, oltre la corte con al centro l'Anup Talao, una scenografica piattaforma cinta da una vasca connessa alla piazza da 4 passerelle, probabilmente utilizzata per ospitare musicisti e danzatori, si trova il Dawlathkhana i Khas, l'edificio che ospitava le stanze private dell'imperatore: due ambienti al piano terra - camera da letto e biblioteca - e uno a quello superiore, con una finestra a Sud, dalla quale il sovrano si mostrava al popolo ogni mattina.
    Panch Mahal
    A Ovest del cortile sorge il Panch Mahal, un padiglione piramidale a quattro ordini più chattri finale e aperto ai venti, costituito esclusivamente da pilastri intagliati disposti su cinque livelli, ognuno per estensione minore del precedente. Alle spalle di questo, verso Sud si trova la Sunhara Makan, la casa della moglie cristiana di Akbar, con pareti affrescate all'interno. Il palazzo Jodha Bai fu invece la residenza della sua omonima regina rajput, madre del famoso e tanto atteso erede di Akbar - ma la sua vera identità rimane controversa - fornito anche di cucina privata per rispettarne i tabù alimentari. Occupava un'ala dello spazioso palazzo centrale, Raniwas, protetta dalle alte mura e sul lato Nord del quale sorge lo Hawa Mahal, il palazzo dei venti, con bellissime jalis che si affacciano sul giardino. Oltre questo complesso sorge il palazzo di Birbal, primo ministro di Akbar, uno degli edifici più sfarzosi della città in stile indo-islamico, a due piani, con cupole e terrazze e di fronte al quale si trovano le scuderie dei cammelli.
    La zona della moschea:
    Mausoleo di Salim ChishtiLasciando il Palazzo reale, si procede verso la zona sacra della città. Il luogo di culto più antico è la moschea dei tagliatori di pietra, a Ovest della grande moschea, la Jami Masjid. Akbar usava la Badshahi Darwaza, la porta del re, per accedere alla moschea, una delle più grandi dell'India, con una capienza di circa 10.000 fedeli in preghiera. Fu costruita seguendo il modello di una moschea di Samarcanda (odierno Uzbekisthan) e a dispetto dell'aspetto austero esterno, all'interno si rivela altamente ed elegantemente decorata, con motivi ornamentali spesso di chiara ispirazione hindu-jain.
    Chishti, dettaglioIl capolavoro dell'area è però il mausoleo di Salim Chishti, che domina la metà Nord del cortile ed è fronteggiato da una vasca. Marmo bianco scintillante, sostegni a serpentina in stile del Gujarat, jalis, pilastri scolpiti e pizzo di marmo per un luogo venerato dagli Indiani di ogni religione e che da secoli si prostrano qui in preghiera legando gugliate di filo ai trafori del marmo, nella speranza di ottenere dal santo, anche loro come Akbar, la grazia di un erede.
    La parete meridionale della grande corte è dominata dalla Buland Darwaza, la porta trionfale costruita per celebrare la vittoria in Gujarat, capolavoro dell'architettura moghul e in seguito modello per molte altre costruzioni monumentali. Preceduta da un'irta e ampia scalinata, dall'esterno offre una visone davvero imponente, generalmente la prima che si presenta al visitatore appena giunto al sito. La sua volta a soffitto è decorata con sciami di api e sulla parete di destra, forse per riequilibrare l'orgoglio terreno comprensibilmente suscitato dalla maestosità del luogo, un'iscrizione coranica saggiamente recita: Gesù, figlio di Maria - la pace sia con lui - disse: "Il mondo non è che una passerella: attraversala senza costruirci sopra la tua casa."

    Jaipur
    Descrizione: La capitale del Rajasthan è una città che fu attentamente pianificata nel 1700 e che resta sempre attraente per il colore rosato con cui vengono dipinti i suoi edifici principali.

    Jaipur, vista della città dal Palazzo dei ventiJaipur, la città di Jai oppure della vittoria, oggi conosciuta anche come la città rosa, fu fondata nel 1727 dal Maharaja Jai Singh II, appartenente al clan dei Kachawaha di Amber i quali, alleatisi con Akbar il Grande, avevano governato l'area con relativa indipendenza e prosperità fino all'avvento di Aurangzeb. Narra la leggenda che, salito al trono ancora bambino, Jai Singh II fosse stato portato al cospetto dell'imperatore, che l'aveva interrogato a proposito di quale punizione dovesse meritare per l'ostilità manifestatagli dalla sua casata e che il ragazzo avesse risposto: "Maestà, quando lo sposo prende per mano la sposa, le promette protezione per tutta la vita. Ora che l'Imperatore mi ha preso per mano, cosa dovrei mai temere? " Impressionato dall'istinto diplomatico del ragazzo, Aurangzeb gli aveva dunque conferito il titolo di Sawai, di leader dei clan Rajput alleati dell'impero.

    La storia racconta invece che in realtà Aurangzeb non solo aveva da tempo ridotto notevolmente l'autonomia e le precedenti ricche rendite del regno di Amber, ma che aveva anche trascinato il fior fiore dei suoi principi e armate in rovinose e continue guerre contro i Sultanati del Deccan e i Maratha, provocandone la rovina economica e l'ostilità. Il titolo di Maharajah Sawai era stato infatti l'unica ricompensa che l'ancora giovanissimo Jai Singh II aveva ricevuto allora dall'imperatore. Con la morte di Aurangzeb, nel 1707, nella confusione che affiancò la lotta per la successione sul trono Moghul, al Maharajah fu affidato il governo delle ricche province di Agra e del Malwa, grazie alle quali da un lato Jai Singh II rimpinguò notevolmente le casse del suo Stato e dall'altra potè espandersi in Rajasthan, forte delle nuove armate acquisite, arginando così anche il contemporaneo espansionismo dei Maratha e diventando a tutti gli effetti il più potente sovrano rajasthano della sua epoca. Cosa che gli permise di dedicarsi finalmente ai suoi interessi principali: gli studi scientifici.

    Appassionato di matematica, geometria e astronomia, materia che studiò approfonditamente durante tutta la sua vita patrocinando anche la traduzione al Sanscrito di testi di Tolomeo ed Euclide, Jai Singh II diede il via ai lavori per la sua nuova e grandiosa capitale, Jaipur, nel 1727, sotto le direttive del brahamano bengalì Vidyadhar Bhattacharya. Il progetto si fondò su una griglia di nove quadrati, secondo l'antichissima planimetria indù applicata alla costruzione di templi e chiamata VastuPurusha Mandala; nel riquadro centrale, occupato nei santuari dal sancta sanctorum, venne costruito il palazzo reale, il City Palace, ancora oggi in parte abitato dai discendenti della casata. La griglia di 3 X 3 riquadri venne però qui modificata, collocando il settore nord-occidentale a sud-est, consentendo così al Forte Nahargar, in collina, di mantenere una posizione dominante sulla città, protetta anche dalle altre alture del circondario, le cui fortificazioni si connettono con quelle di Amber. La città venne anche fornita di un acquedotto sotterraneo, che proporzionava il somministro idrico alla popolazione per mezzo di fontane lungo i viali, larghi oltre 30 metri e dotati degli ampi marciapiedi che ancora oggi consentono la libera circolazione delle grandi folle di pedoni indiani. All'epoca di Jai Singh, gli edifici principali erano intonacati in vari colori, mentre il rosa che ora contraddistingue la città, un colore tradizionalmente legato in India alla celebrazione e all'accoglienza, venne utilizzato per la prima volta solo nel 1853, in occasione della visita del principe Alberto di Inghilterra e da allora in poi diventò la tinta ufficiale di Jaipur.

    Si può cominciare la visita della città proprio dal City Palace, il palazzo reale, con le magnifiche raccolte di tessuti, armi decorate, dipinti e tappeti conservate nelle aree oggi adibite a museo, quali il piano terra del Chandra Mahal o il City Palace Museum. Nei pressi, si erge il Jantar Mantar, l'osservatorio astronomico, un affascinante insieme di enormi stumenti, yantra, progettati dal Maharajah per calcolare il tempo e i movimenti celesti con maggior precisione ed eretti tra il 1728 e il 1734. Tra i cinque Jantar Mantar costruiti da Jai Singh II nell'India centro-settentrionale, questo è il più grande. Al di fuori del palazzo, i mercati di Jaipur sono un vero caleidoscopio di colori e mercanzie: bracciali, calzature, marionette e profumi al Badi Chaupar, di fronte al Palazzo dei Venti; tessuti, gemme e gioielli al Jhoari Bazar.

    Il Palazzo dei Venti, Hawa Mahal, fa parte delle mura orientali del City Palace e ce ne si fa un'idea migliore osservandolo dall'esterno. Pur essendo infatti l'edificio più celebre della città e uno dei più noti dell'India intera, più che di un edificio vero e proprio si tratta infatti di una sorta di facciata d'edificio, costruita in areanaria rosa da Sawai Pratap Singh nel 1799 per le ospiti dello Zenana, la versione hindu dell'Harem. I suoi cinque piani, in alcuni punti così angusti da impedire il passaggio di due persone contemporaneamente, si ergono su un alto podio, presentando un'eleborata facciata esterna che conta con 953 nicchie e balconcini schermati da jalis, le finestre a grata, consentendo così alle dame della corte di osservare parate e processioni in transito lungo il viale senza essere viste.

    E' tuttavia difficile oggi apprezzare l'accurata planimetria voluta da Jai Singh II; nonostante tutte le sue belleze, Jaipur è oggi una città altamente faticosa, dallo smog spesso soffocante e costellata di agguerriti procacciatori di clienti per qualunque merce vendibile. Per fortuna c'è sempre a poca distanza Amber (o Amer), l'antica capitale della dinastia e la vera perla della zona.

    Jaisalmer
    Descrizione: Una magica fortezza, l'ambiente medievale, il silenzio e il deserto. Jaisalmer vi conquisterà in un attimo e per sempre.

    Fondata nel 1156 dal principe Rajput della casata dei Bhatti, Jaisal, Jaisalmer conobbe un grande sviluppo nei secoli seguenti come stazione sulla rotta delle carovane commerciali verso occidente, attraverso il temibile deserto del Thar. I mercanti residenti costruirono magnifiche magioni e templi con la pietra locale in questa città fortezza, tra le più antiche del Rajasthan, che appare come un miraggio per il viaggiatore che vi si avvicina. Lo sviluppo del commercio marittimo causò il forte declino delle antiche vie carovaniere che cessarono la loro funzione nel 1947. Le seguenti guerre col nuovo vicino - nemico Pakistan ( 1965 e 1971 ) però, fecero sì che questa lontana postazione divenisse strategica e così il governo indiano sviluppò il sistema ferroviario e stradale della zona, per agevolare il dislocamento di truppe lungo il confine.

    Su di una collina di base vagamente triangolare, la Trikuta Hill, sorge la fortezza che domina la città, circondata da bastioni seicenteschi costruiti a secco: pare un gigantesco castello di sabbia. All'interno si erge un' ulteriore cinta muraria con porte, che protegge il cuore della cittadella. Vi si entra salendo un rapido piano inclinato e pavimentato attraverso una serie di 4 maestose porte.

    Oltrepassata la porta più interna, la Hawa Pol si raggiunge la piazza Chaugan Ouda sulla quale si affacciano i palazzi dei maharawal, titolo regale rajput, e dove avvenivano in tempo di guerra i riti di suicidio collettivo delle dame, i Jauhuar. L'area è abitata, tra magnifici portali intagliati, greggi, animali vari, lungo stradine ove sarà facilissimo perdersi e dove osserverete la vita medievale degli abitanti, coi suoi pro e i suoi contro. Solo dall'interno del Jaisalmer Palace ci si rende conto che in realtà si tratta di una serie di edifici collegati fra loro, di epoche successive. Il più antico è lo Juna Mahal del XVI secolo ma il più interessante è il Raj Mahal del XVIII, con affreschi e begli esempi di jalis, le grate scolpite fino a sembrare di pizzo. Imperdibile la vista che si gode dalla terrazza superiore.

    Delicatissimi anche i templi jain presenti nella fortezza e che risalgono al XII - XVI secolo. Nella città bassa, fuori dalla cittadella, troverete le Havelis. Erano queste le magioni dei mercanti più ricchi, con bellissime facciate scolpite, balconcini e Jalis in pietra, i cortili interni circondati dalle eleganti costruzioni. La maggior parte risale al XVIII secolo e purtroppo sono per lo più in stato precario. Inoltre i vicoli stretti rendono spesso difficile una visione completa di questi capolavori.

    Ma la più bella è senz'altro la Patwon-ki Haveli, della quale si possono visitare due dei cinque edifici di cui è composta. Furono necessari 50 anni di lavori per completarla. Uno degli edifici è ammobiliato poichè il governo ne ha fatto una sorta di museo locale. La costruzione attraversa con un passaggio coperto il vicolo cieco e prosegue dall'altro lato. La magnifica facciata e i suoi sessanta balconcini sono un capolavoro dell' intaglio su arenaria.

    Ancora più sfarzosa la Nathmal-ki Haveli, vicino a Gandhi Chowk, con la facciata decorata che annuncia la ricchissima decorazione interna. Ai piedi della collina la terza grande Haveli, la Salim Singh; un piano terra modesto che si espande nelle balconate sporgenti del primo piano; il tetto ad arco con cupole e mensole a forma di pavone.

    Per la sua forma curiosa viene chiamato il Palazzo Vascello. Appartenne a uno dei più crudeli tiranni della zona, il Primo Ministro Salam Singh che durante 12 anni di potere terrorizzò nel XIX secolo gli abitanti della città e del distretto. Morì assassinato nel 1880 e un suo discendente vi accompagnerà nella visita.


    Jodhpur
    Descrizione: Il regno di Jodhpur fu governato dal potente clan rajput dei Rathor, i cui appartenenti fanno risalire le proprie origini a Rama, l'eroe del Ramayana e attraverso di lui a Surya, il dio Sole; le loro gesta sono inestricabilmente legate al Maestoso Forte, che domina la città cresciuta nei secoli ai suoi piedi e buona parte della regione circostante.

    Jodhpur, la Città Blu
    Se Jaipur è la città rosa, Jodhpur potrebbe essere definita la città blu, per la tipica colorazione azzurra delle sue case. Inizialmente il colore indicava le residenze dei brahmani, perchè molti secoli fa, secondo la tradizione, alcuni di loro dipinsero le loro case di questo colore dopo aver scoperto che teneva lontane le zanzare e poi l'usanza si diffuse. Oggi Jodhpur è la seconda città del Rajasthan, ma sotto molti punti di vista non è cambiata rispetto alla vecchia città fortificata sviluppatasi ai piedi del Forte di Meherangarh. Le sue mura quattrocentesche sono infatti intatte, intervallate da porte massicce e la città vecchia è un luogo incantato con stretti vicoli, splendide havelis, antiche e sfarzose dimore e medievali cisterne per l'acqua.

    Alla fine del XV secolo, il clan rajput dei Rathor governava l'intera regione, il Marwar, di cui era allora capitale la città di Mandore. Entrati in conflitto con il maharaja del Mewar per il controllo di Chittorgarh, fortezza altamente strategica, riuscirono a sconfiggerlo nel 1459. Il sovrano, il Rao Jodha, forte della vittoria, abbandonò allora la vecchia capitale Mandore e costruì una nuova fortezza sui pendii rocciosi di quella che oggi è Jodhpur, a circa 8 Km di distanza. Secondo la leggenda, Jodha fu costretto ad allontanare dal luogo un sadhu eremita che lì soggiornava e questi maledì la discendenza del Rao. Sarebbe questa la causa delle periodiche gravi siccità che affliggono la città e la zona, che pur siede letteralmente su di una falda acquifera che mette in pericolo le fondamenta dei suoi edifici.

    Si può passeggiare per Jodhpur partendo dalla vecchia Jai Pol, la Porta della Vittoria, passando dalla cisterna Jetha Bera del XV secolo e arrivare fino al Juni Dhanmandi, il Mercato delle granaglie. Le affollate botteghe del Sadar Bazar, nei pressi della Torre dell'Orologio, vendono il meglio dell'artigianato locale, che qui si specializza in pelletteria, stoffe e bracciali in vetro. Il Bazar stesso rappresenta perfettamente l'impianto urbanistico della città, ridisegnato nel tardo XIX secolo, miscuglio di princìpi architettonici moderni e tradizioni rajput. Interessanti edifici rappresentativi di questo stile sono i vecchi edifici pubblici della città, come la Stazione ferroviaria, la Corte Suprema o il vecchio ospedale.

    Ma sull'intera città domina la straordinaria Fortezza Meherangarh, Forte Maestoso, arroccata su di un declivio roccioso alto 122 m. Dall'alto del Forte, si dice che nei giorni limpidi lo sguardo possa spaziare fino al Forte di Kumbhalgarh, a 128 Km di distanza. La fortezza è decisamente imponente e con le sue mura e torri cilindriche aggettanti pare essere una cosa sola con la rupe sulla quale si innalza e alla quale si accede percorrendo una salita tortuosa oltrepassando sette porte fortificate.
    Oltrepassata la Dedh Kangra Pol, porta che ancora reca i segni delle cannonate lanciate dalle armate di Jaipur nel tentativo di conquistare la città nel 1807, si segue uno stretto tornante, voluto per ostacolare ulteriormente i possibili invasori. L'ultima delle porte è la Laha Pol, Porta di ferro, accanto alla quale sono scolpite - qui come in molte fortezze rajput - le impronte di piccole mani, una per ogni Rani, regine e dame di alto rango di Jodhpur sacrificatesi per onore nel Jauhuar. Sulle mura, che in alcuni punti raggiungono i 40 m di altezza, troneggia una batteria di possenti cannoni medievali. Il complesso dei palazzi interni, unico nel suo genere, contrasta per finezza e leggerezza con la massiccia imponenza delle mura difensive e del rilievo roccioso stesso, sviluppandosi attorno a un labirinto di cortili collegati tra loro, e alleggeriti da strutture e decorazioni a filigrana scolpita nell'arenaria. Gli edifici risalgono in parte alla fondazione della fortezza, ma nel corso dei secoli ne furono eretti altri dai vari maharaja che vi si succedettero e vi abitarono ininterrottamente fino ai giorni nostri e che dunque ristrutturarono spesso anche quelli già esistenti secondo le varie influenze stilistiche e architettoniche della loro epoca.

    Appena entrati sulla destra si trova il trono in marmo bianco sul quale è stato incoronato ogni sovrano di Jodhpur a partire dal XV secolo. Gran parte delle è oggi adibita a museo, con interessantissime collezioni di portantine, palanchini da elefanti, arredi, armi, etc: quella conservata nel Maan Vilas, l'armeria, è una delle più ricche dell'India, nella quale spicca una spada damaschinata attribuita all'imperatore moghul Akbar. Eccellente anche la collezione di miniature rajasthane e moghul che adornano l'Umaid Vilas. Nel Phool mahal, Palazzo dei fiori, un tempo utilizzato come sala delle udienze private, sono invece conservati affreschi ottocenteschi che rappresentano i vari Ragas e Rasas del sistema musicale indiano, coi sentimenti che ne determinano le differenti tonalità, circondati dalle opulente decorazioni a stucco dorato e a vetrate colorate che caratterizzano gli interni dell'edificio.

    Il Jhanki Mahal, o Palazzo degli sguardi, deriva il suo nome dalle splendide finestre a grata, le Jalis, e i suoi balconcini, jarokha, attraverso i quali le signore potevano osservare non viste il mondo circostante dallo Zenana, il complesso di edifici finemente decorati e riservati alle dame secondo la tradizione rajput, o assistere a spettacoli e performance musicali. I motivi con cui queste grate sono scolpite sono raffinatissimi e ne esistono oltre 250 diversi modelli all'interno del palazzo, ognuno identificato da un nome differente. Il Moti Mahal, Palazzo della Perla, è una sala del trono risalente al tardo XVI secolo e in seguito rimaneggiata e adornata con magnificenza da specchi, nicchie e dorature di ispirazione quasi barocca. Il trono ottagonale posto al fondo della sala, dal quale il maharaja si consultava coi suoi ministri, risale al XVII secolo.

    Mandawa
    Posizione: Il Forte di Mandawa, che si trova nella regione del Rajasthan, è una delle più importanti attrazioni turistiche del luogo. Questa fortezza, che si innalza nel territorio, offre una visione chiara di tutta la città. Le arcate di questo bel forte sono dipinte con impressionanti disegni raffiguranti il Signore Krishna e le sue pastorelle. Ogni stanza di questo palazzo mostra decorazioni e temi diversi. Le pareti di queste camere sono decorate con bellissimi dipinti di grandi dimensioni e magnifici specchi lavorati a mano. Il forte è stato trasformato in un hotel, patrimonio del Rajasthan. Offre un gran comfort e diversi altri servizi per gli ospiti che in esso alloggiano. Scoprirete inoltre che le mura di questa mansione sono decorate con ritratti reali. Qui troverete una vasta collezione di oggetti d'antiquariato che trasporteranno la vostra mente alla grande epoca Rajput.

    Haveli - L'architettura Indiana
    Ci sono molti di haveli in questa regione alle quali vale la pena dare un'occhiata. Una di queste, tra le più viste dai turisti, è la Hanuman Prasad Goenka. In essa viene raffigurato Shiva cavalcando il toro Nandi, e Indra su di un elefante. Murmuria è un'altra haveli che raffigura un treno e i suoi binari affollati, mentre un corvo vola basso proprio sopra la vettura. Ci sono anche molte altre haveli degne di essere viste come la Jhunjhunwala, la Lal Saraf, la Chokhani Double, e la Lakshminarayan Ladia.

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